Grammar Reference

Adjectives and Case Endings

All Ukrainian adjectives (смачний), like Ukrainian nouns and pronouns, have:

  • grammatical gender – feminine (класна мобілка), masculine (новий комп’ютер), neuter (маленьке кошеня);
  • most are declined for number – singular (смачна страва), plural (смачні страви);
  • most are declined for case.

Normally, in a sentence, an adjective precedes the noun which it modifies or describes. This means that before deciding on the ending for an adjective, you need to determine the gender and number of the noun this adjective describes, as well as the function this noun plays in the sentence. This is called grammatical agreement in number, gender, and case.

Ex: Ми любимо чорну каву. “We like black coffee.” Before deciding on the case for the adjective чорна, you need to determine the gender, the number, and the case for the noun кава, which this adjective describes. In this sentence, the noun кава is feminine, singular and used in the accusative case. This same gender, number, and case applies to the adjective чорна.

* Please note that in the textbook the focus is on adjectives used in the nominative, genitive and accusative cases. All case endings are provided in the summary tables at the end of this section.

Adjectives and Nouns in the Nominative Case

FormNominative Case
Feminine adjectives ending in –a/–я:улюблена мобілка
синя стіна
Masculine adjectives ending in –ий/–iй:гарний годинник
синій планшет
Neuter adjectives ending in –е/–є:зелене дерево
маленьке кошеня
синє вікно
Plural adjectives ending in –i:улюблені мобілки
гарні годинники
зелені дерева
маленькі кошенята
сині вікна
Ex: У Катерини є новий синій планшет і смачні цукерки. “Kateryna has a new tablet and delicious candies.”

Adjectives with Inanimate Nouns in the Accusative Case

Masculine adjectives ending in –ий/–iй:білий капелюх
синій светр
білий капелюх
синій светр
Feminine adjectives ending in –a/–я:рожева футболка
зелена сорочка
коричнева блузка
чорна куртка
червона спідниця
синя сукня
рожеву футболку
зелену сорочку
коричневу блузку
чорну куртку
червону спідницю
синю сукню
Neuter adjectives ending in –е/–є:чорне пальто
синє пальто
чорне пальто
синє пальто
Plural adjectives ending in –i:білі кросівки
коричневі штани
червоні туфлі
сині джинси
білі кросівки
коричневі штани
червоні туфлі
сині джинси
[Masculine] Я шукаю чорний капелюх. “I am looking for a black hat.”
[Feminine] Я шукаю чорну сукню. “I am looking for a black dress.”
[Neuter] Я шукаю чорне пальто. “I am looking for a black coat.”
[Plural] Я шукаю чорні туфлі. “I am looking for black shoes.”

[See more under the accusative case of nouns and pronouns]

Adjectives with Inanimate Nouns in the Genitive Case

Nominative ⟶ Genitive
Nominative ⟶ Genitive
Feminine adjectives ending in –a/–я:свіжа капуста ⟶ свіжої капусти
зелена цибуля ⟶ зеленої цибулі
солодка полуниця ⟶ солодкої полуниці
*singular only
*singular only
солодкі полуниці ⟶ солодких полуниць
Masculine adjectives ending in –ий/–iй:свіжий помідор ⟶ свіжого помідора
зелений огірок ⟶ зеленого огірка
соковитий персик ⟶ соковитого персика
свіжі помідори ⟶ свіжих помідорів
зелені огірки ⟶ зелених огірків
соковиті персики ⟶ соковитих персиків
Neuter adjectives ending in –е/–є:червоне яблуко ⟶ червоного яблука
свіже яйце ⟶ свіжого яйця
смажене м’ясо ⟶ смаженого м’яса
червоні яблука ⟶ червоних яблук
свіжі яйця ⟶ свіжих яєць
*singular only
Ex: Вона не любить смаженого м’яса. “She does not like roasted meat.”
Сергій терпіти не може зеленої цибулі. “Sergiy cannot stand green onion.”
Оксана не їсть червоних яблук. “Oksana does not eat red apples.”

[See more under the genitive case of nouns and pronouns]

Adjectives: Case Endings Summary

Caseshard stemsoft stemhard stemsoft stem
feminineall gendersall genders

* Same as N [nominative] for inanimates, same as G [genitive] for animates.

Adjectives: Comparative and Superlative Degrees

Adjectives have three degrees of comparison: positive, comparative and superlative.

  • Positive degree of adjectives is used when there is no comparison (these are the forms that are in the dictionary).
  • Comparative degree is used for comparing objects or persons with others.
  • Superlative degree is used to express the superiority of objects or persons to all others.

Degrees of comparison

(masculine, feminine, neuter, plural)
(masculine, feminine, neuter, plural)
(masculine, feminine, neuter, plural)
cвіжий, -a, -e, -i
свіжіший, -a, -e, -i
найсвіжіший, -a, -e, -i
“the freshest”
кислий, -a, -e, -i
кисліший, -a, -e, -i
“more sour”
найкисліший, -a, -e, -i
“the most sour”
ароматний, -a, -e, -i
ароматніший, -a, -e, -i
“more fragrant”
найароматніший, -a, -e, -i
“the most fragrant”

How to Form Comparative and Superlative Degrees of Adjectives

The comparative degree is normally formed with suffixes -ш- or -іш- added to the stem of the positive degree form of an adjective.

Ex: свіжий, свіж- is the stem and -ий is the ending.

To form the comparative degree of this adjective:

  1. Add the suffix -іш- to the stem: свіж-іш- .
  2. Add the appropriate ending, based on gender, number and case:

свіж-іш-ий лимон
свіж-іш-а капуста
свіж-іш-е молоко
свіж-іш-і фрукти.

Comparative Degree of Adjectives

Positive Degree
(masculine, feminine, neuter, plural)
Comparative Degree
(masculine, feminine, neuter, plural)
1. Comparative degree (“more”) is formed by suffix -іш-, with no changes in the stem of the adjective:
cвіжий, -a, -e, -i
смачний, -a, -e, -i
твердий, -a, -e, -i
кислий, -a, -e, -i
солоний, -a, -e, -i
гіркий, -a, -e, -i
ароматний, -a, -e, -i
соковитий, -a, -e, -i
свіжіший, -a, -e, -i
смачніший, -a, -e, -i
твердіший, -a, -e, -i
кисліший, -a, -e, -i
солоніший, -a, -e, -i
гіркіший, -a, -e, -i
ароматніший, -a, -e, -i
соковитіший, -a, -e, -i
2. Comparative degree may also be formed by suffix -ш-, with no changes in the stem of the adjective:
м’який, -a, -e, -i м’якший, -a, -e, -i
3. Suffixes -к-, -ок-, -ек- are omitted before the сomparative suffix –ш-:
солодкий, -a, -e, -i солодший, -a, -e, -i
4. Irregular, but common forms:
малий, -a, -e, -i
великий, -a, -e, -i
менший, -a, -e, -i
більший, -a, -e, -i

The superlative degree is normally formed by adding prefix най- to the comparative degree (with suffixes –ш– or –іш–).

Superlative Degree of Adjectives

Positive Superlative
жорстокий, –a, –e, –i найжорстокіший, –a, –e, –i
захопливий, –a, –e, –i найзахопливіший, –a, –e, –i
нудний, –a, –e, –i найнудніший, –a, –e, –i
приємний, –a, –e, –i найприємніший, –a, –e, –i
романтичний, –a, –e, –i найромантичніший, –a, –e, –i
смішний, –a, –e, –i найсмішніший, –a, –e, –i
страшний, –a, –e, –i найстрашніший, –a, –e, –i
сумний, –a, –e, –i найсумніший, –a, –e, –i
цікавий, –a, –e, –i найцікавіший, –a, –e, –i

Some irregular, but common forms to remember:

(masculine, feminine, neuter, plural)
(masculine, feminine, neuter, plural)
(masculine, feminine, neuter, plural)
добрий, –a, –e, –i
кращий, ліпший, –a, –e, –i
найкращий, найліпший, –a, –e, –i
добрий, –a, –e, –i
добріший, –a, –e, –i
найдобріший, –a, –e, –i
поганий, –a, –e, –i
гірший, –a, –e, –i
найгірший, –a, –e, –i
старий, –a, –e, –i
старший, –a, –e, –i
“older” (age)
найстарший, –a, –e, –i
“oldest” (age)
старий, –a, –e, –i
старіший, –a, –e, –i
“older” (things)
найстаріший, –a, –e, –i
“oldest” (things)

How to Use Comparative and Superlative Degrees of Adjectives

When making an overt comparison in a sentence, that is, when you state two or more things that you are comparing, the most common construction is the following:
Ex: Червоні яблука солодші, ніж зелені. “Red apples are sweeter than green (apples).” In this sentence, the particle ніж is used to compare things. Here, both nouns and adjectives are used in the nominative case.
The most common way to express the superlative degree is the following:
Ex: “Маска” – найсмішніша комедія. “‘The Mask’ is the funniest comedy.”